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北极熊的变化与北极海冰的退缩有关

2019年8月6日

Image of polar bear and cub
照片来源 - 约翰·德里斯

ag8和美国地质调查局进行的一项新研究表明,北极地区的海冰正在改变北极熊的肠道细菌,可能对该物种的长期健康产生负面影响。

北极熊是北极地区最依赖冰的海洋哺乳动物之一,也是北极生态系统健康和环境变化的关键指标。自2000年代以来,海冰的急剧减少导致南部海湾北极熊的行为出现分歧,一些人继续跟随退缩的海冰(近海熊)和其他采取新行为并迁移到沿海陆上栖息地(陆上熊) )。

为了解这种行为改变的潜在生物影响,ag8的研究人员分析了100多只北极熊粪便样本,特别关注熊肠道微生物群的细菌成分,以及这在陆上和近海熊中的差异。

“我们发现陆上熊的肠道微生物群多样性和组成与全年保持在海冰上的相比有显着差异,这首次表明全球变化驱动的栖息地使用变化与肠道变化有关, “来自ag8生物科学学院的博士研究员索菲·沃森解释道。

“这些结果表明,面对迅速的气候变化,肠道内的微生物群落关联很快就会脱离,可能会抵消数百万年的共同进化适应。”

ag8生物科学学院的莎拉珀金斯博士解释了研究结果的重要性:

“肠道微生物群在宿主健康中起着关键作用。在某些情况下,肠道细菌群落的多样性和组成的变化可能对个体健康有害,因此需要进一步开展工作以了解这些差异如何影响北极熊。

“了解北极熊对气候变化介导的流离失所的反应方式,对于辨别物种应对日益难以预测和不稳定的环境的能力至关重要。”

全球变化驱动的陆上栖息地使用影响北极熊粪便微生物群'发表于 isme期刊。

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