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窗口进入以前看不见的冰川环境部分

2019年1月3日

Greenland research team walking to portal

根据一项新研究显示,冰川冰盖会释放出大量的甲烷。冰下生物活动对大气的影响远远超过以往的预期。

An international team, including researchers from Cardiff University, camped for three months next to the Greenland Ice Sheet, sampling the meltwater that runs off a large catchment (> 600 km2) of the Ice Sheet during the summer months.

他们使用新型传感器实时测量融水径流中的甲烷,他们观察到甲烷不断从冰下输出。

他们计算出,至少有6吨甲烷从冰盖的这一部分运到他们的测量地点,大约相当于100头奶牛释放的甲烷。

负责调查的布里斯托尔环境研究所负责人杰玛瓦德姆教授说:“一个关键的发现是冰层下面产生的大部分甲烷可能会在大而快速流动的河流中逃离格陵兰冰盖。氧化成二氧化碳,这是甲烷气体的典型命运,通常会降低其温室效应。“

Greenland research team walking to portal

我们使用的新传感器技术为我们提供了一个窗口,可以看到这个以前看不见的冰川环境。连续测量融水使我们能够更好地理解这些迷人系统如何工作以及它们如何影响地球的其他部分。

dr liz bagshaw,讲师

甲烷气体(ch4)是水蒸气和二氧化碳(co2)后大气中第三大温室气体。尽管以较低的浓度存在二氧化碳,甲烷的效力约为20-28倍。因此,较小的数量可能会对大气温度造成不成比例的影响。大部分地球甲烷是由微生物产生的,微生物在没有氧气的情况下将有机物质转化为ch4,主要在湿地和农田上,例如在奶牛和稻田的胃中。其余来自天然气等化石燃料。

虽然之前在格陵兰冰芯和南极冰下湖中发现了一些甲烷,但据报道,春季和夏季在大型冰盖集水区生产的融水首次连续将甲烷从冰盖床冲洗到大气层。

来自布里斯托尔地理科学学院的主要作者guillaume lamarche-gagnon说:“同样令人震惊的是,我们发现了广泛的冰下微生物系统的明确证据。虽然我们知道产生甲烷的微生物在冰下环境中可能很重要,但它们真正具有多大的重要性和广泛性是值得商榷的。现在我们清楚地看到,生活在数公里冰下的活跃微生物不仅存活,而且可能影响地球系统的其他部分。这种冰下甲烷基本上是这些孤立栖息地生命的生物标志物。“

大多数关于北极甲烷来源的研究都集中在永久冻土上,因为这些冷冻土壤往往含有大量有机碳,当它们因气候变暖而解冻时可能转化为甲烷。这项最新研究表明,拥有大量碳,液态水,微生物和极少氧气的冰盖床 - 这是产生甲烷气体的理想条件 - 也是大气中的甲烷来源。

研究人员表示,由于南极洲拥有地球上最大的冰块,他们的研究结果证明了将聚光灯转向南方。 lamarche-gagnon先生补充说:“假设在南极冰盖下面比在北极冰块下面有几个数量级更多的甲烷。就像我们在格陵兰岛所做的一样,现在是时候把更多的数字放在理论上了。“

这个调查 '格陵兰岛的熔体驱使冰盖床连续输出甲烷 '发表于 性质.